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  一、我的老师们
  对我读书产生重大影响的有两个阶段,一个是中学,一个是北大。
  我之所以能进北大,我认为有一半的原因是老天眷顾了我,高中我是在内蒙古包头上的,那是一所不算有名的学校,但是为什么我能够考进北大?
  因为自己遇到了一批当时在中国我认为是最顶级的老师,他们都是被打成右派支边的优秀知识分子,结果成为了我的老师,他们以各自的方式教会我真、善、美。
  我至今还记得,当初教我古典文学的王传真老师,我第一次上完他的课才明白什么叫大师,王老师告诉我们去新华书店买《古文观止》,特别说明是中华书局第一版的。
  然后他说,你们要听懂我的课,这个假期必须要做一件事——他拿出一叠油印印出来的古文,将标点全部隐去,然后让我们读完后按照自己的理解,给古文配上标点。
  我之前没有走进过古文的世界,但我为了下学期能听懂王老师的课,我从我爸箱子里翻出爷爷留给他的一本非常老版本的《辞海》,开始慢慢学习。整整三个月我没干别的,因为越读越觉得这里面深不可测,但当时我的梦想就是一定要听到王老师的讲解。最后我将文章都标完了。
  等到王老师来检查我的作业时,他说了两点:第一,你的标点全错了;第二,因为你全标了,就凭你的这番努力,孺子可教也。
  我中学的英文老师其实是学俄语的,但是这个老师一片真诚,同时他也知道怎么让英文走进你的生命。当初,上他的第一堂课,他看到我两只眼睛一直盯着他,两耳竖着,像狼犬一样。
  老师就问我真心想学英文吗?我说当然。然后他让我去了一趟办公室,告诉我从此不要上他的课了。我当时懵了,我说老师我就想学英文。他说自己教不了正经的英文,因为自己英语底子的问题,但他愿意帮助我。
  第二天下午四点,放了学,老师把我叫到他办公室,老师从黑皮兜里掏出一个旧报纸包的东西,然后慢慢打开,一打开,我一看是一个断了角的黑色唱盘,老师说,王强你要跟着这个学。
  这是几年前老师从废品站搜集到的唱盘还有一本书,它是BBC出的一套经典的英文教材。然后让我答应他一件事,就是从明天起,每天下午四点放学不要回家,来跟他学英语,可想而知我当时是非常兴奋的。
  第二天放学他把我领到学校的广播间,那时候他把团旗往窗户上一盖,门外挂着闲人莫进,正在录音。然后他用当年我们中学唯一的手摇唱机,一边给我摇,一边让我赶快重复,而且说这个课本永远在我手里,等我能将全部的课本倒背如流的时候,我就成功了。
  最后等我真正倒背如流的时候,我每背一页老师就撕掉一页,所以我的课本越学越少,最后只剩下封皮的时候,老师说王强你可以毕业了。我忽然意识到,我离开了文字的课本,但这些东西全在我脑海里,所以等我后来考入北大,刚开始在我们班50个人中,只有我能说出流畅的英语。我至今非常感谢这位老师,他将一流的英文教材完全引入到我的灵魂中。
  再讲一下我中学的历史老师,他是南京大学太平天国专业毕业的,他每次讲历史,我真是听得如痴如醉。这个老师非常有意思,他看我非常好学,就希望我每周能有时间到他家里去学习,在他的引导下我从《左传》开始学习。当时国家还是计划经济,老师家四个人,每个月一人能有二两肉的份额,炒完以后只是我俩来分享,所以我非常感谢他。
  他上课非常有特点,我记得每天早上九点都是历史课,大冬天他穿着棉袄,带着历史的温暖就进来。他对知识如此娴熟,书没有打开一页,因为历史都在他的脑海里。
  而且他讲任何一个孤零零的事件都要放到更大的范围里来看,讲完五四运动,他一定要给我们讲讲亚洲在干什么,欧洲在干什么,全世界在干什么,我们通过上中国史已经连通了世界,从此我才知道原来把中国历史放在世界历史的框架中才有可能读懂。
  后来,因为当时我的作文非常好,我准备报考北大中文系,老师说:「王强你千万别报北大中文系,你的中文已经完全达到了自学成才的程度,你将来要跑赢所有北大中文系的学生,你只需要一个东西,就是比他们多学一门语言。」就这句话让我改了志愿,变成了英文系,我也相信多懂一门语言,自己的世界就会宽广更多。
  到了北大更不得了,因为我们见到的那些人,都是一些大师级的人物。比如我是英语系的,英语系所有泰斗都是直接教过我们的,像李赋宁先生,不论刮风下雨,李先生的裤脚总是捻上来,一尘不染,他总是提前五分钟走进教室,将课本一放就开始侃侃而谈。
  上完第一个星期的课后我们忽然觉得,每次上完课李先生这四块黑板没有擦过一个字,但是他写满了。再往下一周就发现,每当李先生写到这的时候,我们能推算出什么时候下课铃响起来。
  这些老师给我们震撼如此之大,同时他们给我们开的书单,都是人类历史上经典的作品。因为他们说过,如果你没窥探过人类过去最高的山峰的时候,你就不知道自己目前所处的地方究竟离它有多远。所以当时所有教授都和我们说,要读那些真正经过时间考验而不被淘汰的东西。你要相信一代代人共同的选择,而不是现在市场的选择,更不是广告词的选择。
  二、读一流书,做一流人
  我有一个只适用于自己的读书理念——只读两头的书:一头是中文古籍,一头是西籍。从文学创作和思想上来说,我认为现当代中国真正有建树的作者不多,绝大多数都不同程度、不同角度地吸收了西方思想。
  所以中文书籍我主要读从先秦到1911年前的著作,对西籍我不加时限。在我看来,西方的哲学、政治学、历史、伦理学、经济学、文化、艺术……随处可以见到气象万千的独创性的山峰。
  我有一个座右铭叫「读书只读一流的书」——真正值得我智力投入、值得我尊重、花费我精力的大概就是这两大类。我觉得读书一定要读一流的书,做人一定要做一流的人。
  越离我们近的东西越没有价值。因为如果是信息的话,信息的第一个特点就是即时性,这个东西过了就没有价值。如果是书,这个热点过了它就没有价值了。如果这本书我不能够读三遍以上,我一开始就不应该买。
  我还有一个看法——读书和吃饭一样,不能偏食,要有一个balanced diet(均衡饮食),这样有助于身体健康。
  首先,是不是要读读宗教、神学?我觉得一定要。读神学著作我们才能理解超越人性的东西,才能获得一种上帝般的眼界,才能达到一种超尘脱俗的境界。我时不时会翻出《大藏经》来没有目的地读,还有《圣经》《古兰经》及其他宗教、神学理论著作。
  读完神学,我觉得我理解了宇宙的神秘(如果这神秘往往被称之为上帝的话);反观宇宙,我更加清醒地意识到了人的渺小,这使我不得不变得谦卑。但不要把宗教、神学等同为迷信。
  第二,一定要读哲学。哲学从某种意义上说,是寻找人之为人的存在根由的一种诘问。作为一个人,我们不得不问我们自己是从哪里来的,我们要到哪里去。
  第三,不能不读历史。历史对人类到目前为止的所有生活场景进行了最接近真实的描述。人的生命有限,如果想领略整个人类经历的甜酸苦辣、成功和失败、生命和死亡,就只能去读历史。
  第四,心理学要读。像佛洛伊德这样的心理学家,他拆解的是人意识的存在,探寻的是一个人的意识和心灵究竟怎样协调运行的,是如何保持人之为人的内在本质的。
  第五,人是情感的动物,所以为了情感成长的丰富,一定要读诗。那些穿透情感层面,展示情感宇宙奇景的一定是好诗。在这个世界上只有两种东西是接近上帝的,一种是诗,一种是音乐。
  第六,文学不可不读。作家通过语言向人的想象力发起挑战,这是文学的基本功能。比如村上春树,他的题材和写法奇诡诱人,有人把他视为通俗作家中的摇滚乐手,但我认为他一点都不缺乏深刻性——实际上他是在试图捕捉现代文明里飘浮的现代人的存在本质和表征。
  第七,科学领域的一流读物也要读。我坚信在科学思想和人文思想方面存在着某种意义上平行发展的东西。
  人的日常阅读应该融合以上种种,要学会做出一盘有利于精神和心灵健康的「沙拉」。我称这种读书为饮食平衡法读书。这样人的生存才能不偏颇,精神的林木才不会因营养匮乏而枯萎或畸形。
  人读书越多,越不会被外在的环境所困扰,越不会被寂寞孤独这样可怖的东西所折服,因为书籍逐渐在人的心灵里建造了一个完全独立于外界力量的王国。这个王国是被心灵完全拥有的,在这个世界里栖居着令人神往的古今中外丰富而伟大的灵魂。

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